JEUNES FEMELLES

Les jeunes FEMELLES - la relève de l'élevage

Tout éleveur espère voir naître une majorité de femelles, mais c’est rarement le cas : comme dans beaucoup d’espèces, les mâles ont tendance à naître en plus grand nombre… Donc les femelles sont précieuses, et beaucoup restent dans l’élevage.

Choisir les filles proposées à la vente n’est pas simple. Il faut se projeter dans l’avenir pour déterminer les orientations d’élevage qu’on prendra dans 3 ou 4 ans. Et contrairement à ce que les gens pensent souvent, un éleveur ne vend pas seulement les femelles « dont il ne veut pas ». Parce que quand on a bien avancé dans la sélection de nos animaux, tous les crias présentent un intérêt certain. Parce que certains courants de sang sont trop présents dans l’élevage, ce qui dicte certaines décisions de vente, souvent à contrecoeur. Et parce que c’est important aussi de vendre de bons animaux pour faire connaître la qualité de l’élevage.

L’essentiel est d’être honnête avec l’acheteur et de fixer les prix en fonction de la qualité réelle de l’alpaga et de sa génétique.

La sélection des jeunes femelles qui restent sur l’élevage se fait donc en fonction des courants de sang, des caractères physiques, de la couleur, la laine, la génétique que l’on privilégie pour continuer le travail d’amélioration dans la direction choisie (tous les éleveurs n’ont pas les mêmes objectifs)… Et parfois, quand on a introduit du sang neuf avec de nouveaux mâles, ce sont des femelles adultes qui sont proposées à la vente, afin de garder les jeunes porteuses de ce sang neuf dans l’élevage sans augmenter le nombre total de reproductrices.

Je tourne depuis 2017 en cheptel fermé pour les femelles : je n’en achète plus à l’extérieur, je ne fais rentrer que de nouveaux mâles. Donc toutes les futures mamans sont nées dans l’élevage. J’ai le plaisir de vous présenter les générations 2020 (les « S ») et 2021 (les « T »), dont la plupart resteront sur l’élevage.

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La tonte des crias

La tonte des alpagas de l’élevage a lieu courant mai chaque année, mais désormais je prends soin aussi, quand c’est possible, de faire une première tonte estivale à mes crias du début de saison.

C’est une pratique courante chez beaucoup d’éleveurs à l’étranger, mais encore très confidentielle en France, le manque de tondeurs expliquant sans doute cela.
Tondre soi-même donne une souplesse dans le choix de la date de tonte, afin de s’adapter à la météo et à l’âge des crias, le tout dans un minimum de stress.

Tondre un cria (à partir de 3 semaines d’âge) permet de favoriser sa croissance et son bien-être en le délestant d’une toison déjà bien longue à la naissance et vite encombrante, surtout avec un été caniculaire comme cette année.
De plus pour nous qui travaillons la laine, une toison de cria non tondu est quasiment impossible à trier correctement, l’extrémité des poils qui a baigné dans le liquide amniotique est fourchue et retient toutes les saletés, comme du velcro.

Voici la page que je viens de consacrer à ce sujet : la tonte des crias

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